Virus du Nil occidental (VNO)

Description

Le virus du Nil occidental (VNO) se transmet par la piqûre d’un moustique infecté. Il peut être contracté au Canada, aux États-Unis et dans plusieurs autres régions du monde. Le virus est présent au Québec depuis 2002, particulièrement dans les régions du sud de la province.

En Amérique du Nord, les infections causées par le VNO sont saisonnières. Elles surviennent au cours de l'été et se poursuivent durant l'automne, jusqu’aux premières gelées.

Le VNO a été isolé pour la première fois en 1937 en Ouganda (Afrique), dans la région du Nil occidental.

L’infection par le VNO est à déclaration obligatoire depuis 2002, au Québec. Depuis, plusieurs cas d’infections par le VNO ont été déclarés au Québec.

Symptômes

Dans la majorité des cas, les personnes infectées par le VNO ne présentent aucun symptôme.

Certaines personnes peuvent toutefois avoir des symptômes, qui apparaissent de 2 à 14 jours après la piqûre du moustique.

Les symptômes d’infection par le VNO les plus fréquents sont :

  • maux de tête;
  • fièvre.

Ces symptômes peuvent être accompagnés :

  • de symptômes gastro-intestinaux;
  • de douleurs ou de faiblesses musculaires;
  • de rougeurs avec boutons;
  • d’une raideur de la nuque;
  • de désorientation ou de confusion.

Quand consulter

Vous devez consulter rapidement un médecin si vous ressentez :

  • des maux de tête intenses ou inhabituels;
  • une forte fièvre;
  • une raideur de la nuque;
  • de la confusion ou de la désorientation;
  • une faiblesse musculaire.

Traitements

Il n'existe aucun traitement ni aucun vaccin contre le VNO. Cependant, la plupart des personnes infectées guérissent sans traitement.

La capacité de lutter contre le virus dépend de l'état de santé de la personne et de son âge. Cette capacité diminue en vieillissant.

Les personnes gravement malades peuvent devoir être hospitalisées. Elles reçoivent alors des soins pour stabiliser et améliorer leur état de santé.

Complications

Chez moins de 1 % des personnes infectées par le VNO, la maladie peut prendre une forme sévère et entraîner des troubles avec atteinte neurologique, telle une méningite (une infection des enveloppes du cerveau), une encéphalite, (inflammation du cerveau) ou une paralysie des membres inférieurs. À la suite d’une infection entraînant une atteinte neurologique, des déficits neurologiques parfois permanents ont été rapportés.

Dans de rares cas, le VNO peut causer la mort.

Transmission

Le VNO se transmet à l'humain par la piqûre d’un moustique infecté. Les moustiques deviennent généralement porteurs du virus en piquant un oiseau infecté. Le VNO infecte surtout les oiseaux, mais parfois aussi les humains ou d'autres espèces animales, comme les chevaux.

Le VNO ne se transmet pas lorsqu’une personne entre en contact avec un oiseau ou avec un animal infecté, ni lors d'un contact entre 2 personnes.

Le VNO peut se transmettre lors d’une transfusion de sang ou d'une transplantation d'organes, mais le risque est faible. Pour réduire ce risque au Québec, Héma-Québec exerce un contrôle rigoureux sur la qualité des dons de sang.

Tout le monde peut être infecté par le VNO. Les personnes qui travaillent ou qui pratiquent des loisirs à l’extérieur ont plus de risques d’être infectées, surtout si elles y passent de longues heures. Le risque d’infection par le VNO est autant présent en ville qu’en campagne.

Protection et prévention

Éviter les piqûres de moustiques est la meilleure façon de prévenir une infection par le VNO. Des mesures simples peuvent être prises pour se protéger des piqûres de moustiques et de tiques.

Personnes à risque

Les personnes âgées de 50 ans et plus et celles ayant un système immunitaire affaibli par d'autres maladies risquent davantage de développer la forme sévère de la maladie.

Particularités

Au Québec, l'infection au virus du Nil occidental est une maladie à déclaration obligatoire (MADO). Les dirigeants des laboratoires et les médecins qui détectent un cas d'infection au VNO ont donc l'obligation d'en informer les autorités de santé publique.

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Dernière mise à jour : 16 juin 2017, 15:08

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