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Troubles psychotiques

Description

Les troubles psychotiques affectent le fonctionnement du cerveau de façon majeure en modifiant les pensées, les croyances ou les perceptions. Une personne atteinte d’un trouble psychotique peut, par exemple, entendre des voix ou avoir l’impression que d’autres personnes manipulent ses pensées. Elle fait difficilement la différence entre ce qu’elle perçoit et ce qui est réel. On dit de la personne atteinte durant les périodes de crise, qu’elle perd le contact avec la réalité.

Les symptômes d’un trouble psychotique peuvent apparaître graduellement ou de façon soudaine. La période pendant laquelle la personne présente ces symptômes se nomme « épisode psychotique ».

La personne atteinte d’un trouble psychotique a beaucoup de difficulté à fonctionner au quotidien.

Les troubles psychotiques affectent tant les jeunes que les adultes, sans différence quant à l’origine ethnique, à la condition sociale ou économique et à l’éducation. Les troubles psychotiques débutent habituellement à l’adolescence ou au début de l’âge adulte.

Principales formes de troubles psychotiques

Les principales formes de troubles psychotiques sont les suivantes :

  • Schizophrénie : la schizophrénie cause une perte de contact avec la réalité en affectant les pensées, les émotions, les sentiments et les comportements. La personne atteinte a de la difficulté à fonctionner dans ses activités de tous les jours.
  • Trouble schizoaffectif : la personne atteinte du trouble schizoaffectif présente à la fois des symptômes de la schizophrénie et des symptômes associés aux troubles de l’humeur (dépression et maladie affective bipolaire).
  • Trouble délirant : le trouble délirant affecte principalement les pensées et les idées. Par exemple, la personne atteinte peut :
    • avoir de la difficulté à se concentrer ou à suivre une conversation;
    • croire qu’une vedette est tombée amoureuse d’elle;
    • avoir la sensation de dégager une mauvaise odeur, ou l’impression d’être poursuivie ou d’être contaminée.
  • Épisode psychotique bref : les symptômes de l’épisode psychotique bref sont les mêmes que ceux de la schizophrénie. Toutefois, ils apparaissent de façon subite et sont souvent déclenchés par un stress important : décès, violence, maladie, désastre naturel. L’épisode psychotique bref ne dure pas plus d’un mois. Par la suite, la personne retrouve son fonctionnement normal, souvent sans faire de rechute.
  • Trouble psychotique secondaire à la consommation d’une substance : dans ce trouble, la perte de contact avec la réalité est causée par la consommation de substances comme l’alcool, les drogues ou les médicaments. La personne atteinte peut présenter des signes et des symptômes tels que des idées délirantes et des hallucinations.

Signes et symptômes

Les membres de l’entourage peuvent remarquer certains signes de l’apparition d’un trouble psychotique chez la personne atteinte :

  • son sommeil et son appétit sont perturbés;
  • elle néglige son hygiène personnelle et son apparence;
  • elle manque d’énergie et de motivation;
  • son humeur est changeante : par exemple, la personne peut être anormalement surexcitée puis devenir dépressive en quelques minutes;
  • elle a de la difficulté à se concentrer ou à maintenir son attention pendant de longues périodes;
  • ses activités habituelles, son travail, ses études ou ses amis ne l’intéressent plus comme avant;
  • ses émotions se modifient : par exemple, la personne paraît  indifférente aux personnes de son entourage, détachée ou coupée du monde;
  • elle a idées délirantes, c’est-à-dire des idées étranges ou fausses, des préoccupations ou des croyances bizarres. Par exemple, elle peut avoir l’impression que ses pensées sont contrôlées par une force extérieure;
  • ses pensées sont confuses et incohérentes : par exemple, elle a de la difficulté à suivre une conversation et ses propos sont illogiques ou vagues;
  • elle a des comportements inhabituels : par exemple, elle éclate de rire au mauvais moment, se fâche sans raison apparente, refuse de manger de peur que sa nourriture soit contaminée;
  • elle s’isole : par exemple, elle demeure dans sa chambre toute la journée;
  • elle se met à consommer de l’alcool ou des drogues alors qu’elle n’en a jamais consommé, ou elle en consomme plus qu’habituellement.

Les symptômes peuvent varier d’une personne à l’autre et changer avec le temps.

Durant un épisode psychotique, la personne peut :

  • avoir des hallucinations :
    • entendre une ou des voix que personne d’autre n’entend;
    • voir des choses que personne d’autre ne voit;
    • ressentir des sensations physiques inhabituelles, par exemple, avoir l’impression qu’une personne invisible la touche;
  • avoir des idées délirantes, par exemple :
    • avoir l’impression de pouvoir contrôler la pensée des autres ou que d’autres personnes contrôlent ses pensées;
    • avoir l’impression d’être surveillée, suivie ou persécutée;
    • avoir le sentiment d’être différente des autres ou d’avoir changé.

Les idées délirantes peuvent angoisser la personne atteinte ou la rendre anxieuse. Elle peut par exemple ressentir une insécurité permanente.

À l’apparition d’un trouble psychotique, plusieurs personnes atteintes accordent peu d’attention aux symptômes et pensent qu’ils disparaîtront d’eux-mêmes. En agissant ainsi, elles retardent le moment où elles pourraient recevoir de l’aide et des traitements et en bénéficier.

Quand consulter

N'attendez pas de ne plus être capable de faire vos activités habituelles pour consulter. Un professionnel de la santé pourra évaluer si vous avez bien un trouble psychotique et établir de quel type de trouble il s’agit. Il pourra aussi vous dire si vous avez plutôt un autre problème de santé qui présente des symptômes semblables. Pour bien vous évaluer, il aura peut-être besoin de faire un bilan de votre condition physique ou de vous prescrire des tests de laboratoire. Il vous proposera un plan de traitement adapté à vos besoins.

Consultez la section Aide et ressources pour connaître les ressources à votre disposition.

Si vous pensez au suicide et que vous craignez pour votre sécurité ou pour celle des gens autour de vous, consultez la page Prévenir le suicide. Vous y trouverez plus d’information sur l’aide et les ressources disponibles.

Traitements

Les troubles psychotiques sont des maladies qui se soignent. Il existe des traitements reconnus qui permettent aux personnes atteintes de reprendre le contrôle sur leur vie et leurs activités quotidiennes.

Selon des études récentes, plus un trouble psychotique est détecté et traité tôt après l’apparition des symptômes, plus les chances de se rétablir rapidement sont élevées. La personne peut ainsi :

  • maintenir une vie saine et satisfaisante;
  • conserver et améliorer les liens avec les membres de son entourage;
  • vivre moins de rechutes d’épisodes psychotiques;
  • diminuer les risques de comportements agressifs ou suicidaires, ou qui pourraient mettre sa vie ou celle des autres en danger;
  • favoriser une bonne conservation de sa mémoire et de sa concentration;

Dans la majorité des cas, les troubles psychotiques se soignent efficacement par la combinaison d’un ou de plusieurs traitements et d’activités de réadaptation :

  • psychothérapie,
  • participation à des thérapies de groupe,
  • prise de médicaments.

Séances de psychothérapie

Les experts recommandent généralement la thérapie cognitivo-comportementale pour traiter les troubles psychotiques. Cette psychothérapie vise à modifier les pensées et les comportements de la personne pour les remplacer par des pensées et des réactions appropriées à la réalité.

Médicaments contre les troubles psychotiques

Différents médicaments peuvent être utilisés pour traiter les symptômes et prévenir de nouveaux épisodes psychotiques. Ces médicaments sont appelés « neuroleptiques » ou « antipsychotiques ».

Action des neuroleptiques ou antipsychotiques

Les neuroleptiques ou antipsychotiques sont des médicaments conçus pour rétablir l’équilibre de la chimie du cerveau. Ils rééquilibrent ainsi :

  • les émotions;
  • les pensées;
  • les perceptions;
  • la mémoire;
  • la concentration.

Ces médicaments permettent également de diminuer l’anxiété, de rendre la personne apte à suivre une thérapie et de diminuer le risque de vivre un nouvel épisode psychotique.

Recommandations concernant la prise de médicaments

Si votre médecin vous prescrit des médicaments, il est important que vous les preniez en suivant attentivement les indications fournies.

Même si vous vous sentez mieux, vous devez continuer le traitement comme il vous a été prescrit pour éviter que vos symptômes apparaissent de nouveau.

Si vous avez des effets secondaires indésirables à cause des médicaments, consultez votre médecin dès que possible pour en discuter. Il ajustera peut-être votre médication ou vous recommandera un autre médicament.

Complications

Vivre avec un trouble psychotique non traité peut entraîner plusieurs conséquences pour la personne atteinte et son entourage. Cela peut :

  • avoir un effet négatif sur l’estime de soi de la personne;
  • nuire à ses relations avec les autres et l’amener à s’isoler;
  • augmenter la détresse des membres de l’entourage de la personne, qui peuvent par exemple ne pas toujours comprendre son comportement. Des conflits peuvent alors se produire;
  • augmenter certains risques pour la personne :
    • vivre dans une plus grande pauvreté;
    • consommer de l’alcool ou des drogues de façon excessive. Les personnes atteintes essaient souvent de maîtriser leur anxiété en consommant de l’alcool ou des drogues. Elles peuvent ainsi développer un problème de dépendance à ces substances;
    • se retrouver en situation d’itinérance, souffrir de dépression et penser au suicide;
    • adopter des comportements qui pourraient l’amener à faire face à la justice ou à devoir être hospitalisée.

Protection et prévention

Des moyens simples existent pour vous aider à vous sentir mieux et à diminuer votre risque de faire un nouvel épisode psychotique. Pour en savoir plus, consultez la page Maintenir une bonne santé mentale.

Facteurs de risque

Les troubles psychotiques n’ont pas toujours une seule cause. Souvent, c’est une combinaison de plusieurs facteurs qui entraîne l’apparition des signes et des symptômes. Voici quelques-uns de ces facteurs :

  • l’hérédité, c’est-à-dire le fait que d’autres personnes de la famille sont ou ont été atteintes de troubles psychotiques;
  • des facteurs biologiques comme des complications durant la grossesse et à l’accouchement de la mère;
  • l’abus d’alcool et la consommation de certaines drogues;
  • la présence de facteurs de stress dans la vie ou l’environnement de la personne.

De plus en plus d’études démontrent que la consommation de drogues comme le cannabis, la cocaïne et les amphétamines augmente le risque de vivre un épisode psychotique.

Personnes à risque

Les troubles psychotiques touchent un peu plus les hommes que les femmes. Ils apparaissent généralement entre 15 et 35 ans.

Les troubles psychotiques apparaissent le plus souvent à l’adolescence, à cause des changements qui surviennent durant cette période et qui touchent :

  • l’identité personnelle et sexuelle;
  • le fait de se détacher de sa famille;
  • la maturité intellectuelle;
  • le fait de commencer une carrière ou d’entreprendre des études supérieures;
  • la recherche d’une autonomie personnelle et financière.

Particularités

Conséquences sur les membres de l’entourage

Lorsqu’une personne vit un épisode psychotique, les membres de son entourage peuvent être profondément affectés. Ils peuvent se sentir déstabilisés et impuissants. Ils ont besoin d’aide pour comprendre le trouble psychotique dont la personne est atteinte et pour mieux communiquer avec elle.  Ils peuvent par exemple :

  • apprendre à utiliser des techniques efficaces de communication et des stratégies d’adaptation;
  • participer à des interventions de soutien.

Les membres de l’entourage sont bien placés pour détecter les signes d’un épisode psychotique chez la personne atteinte. De plus, ils représentent pour elle une source de soutien indispensable durant toute la durée de son traitement. 

Aide et ressources

Ressources d’aide et de soutien

Des ressources sont disponibles pour obtenir de l’aide ou pour avoir plus d’information sur les troubles psychotiques :

Vous pouvez également consulter la page Santé mentale (maladie mentale) pour connaître les autres ressources disponibles.

Si vous désirez venir en aide à un proche atteint d’une maladie mentale, consultez la page Vivre avec une personne atteinte d’une maladie mentale pour savoir comment l’aider en respectant vos limites.

Ressources de soins et de services

Pour obtenir des soins ou des services ou pour trouver un psychothérapeute avec qui vous vous sentirez à l’aise, communiquez avec l’une ou l’autre des ressources suivantes :

Pour trouver les coordonnées de votre clinique de médecine familiale, de votre CISSS ou de votre CIUSSS, consultez la section Trouver une ressource.

Dernière mise à jour : 15 novembre 2016, 15:02

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