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Trouble d'anxiété généralisée

Description

Ressentir un peu d’anxiété dans certaines occasions est tout à fait normal. Par contre, une personne peut être atteinte d’un trouble d’anxiété généralisée si elle vit l’une ou l’autre des situations suivantes :

  • Elle ressent beaucoup trop d’anxiété par rapport à l’importance des événements en cause, c’est-à-dire que ses inquiétudes sont excessives et difficiles à contrôler. Par exemple, une personne pourrait craindre que ses enfants aient un accident de la route chaque fois qu’ils se rendent à l’école.
  • Elle ressent beaucoup d’anxiété à cause de ses responsabilités professionnelles, financières et familiales, sans arriver à s’en détacher pour se détendre un instant.

Le trouble d’anxiété généralisée a des effets importants sur le fonctionnement de la personne dans sa vie de tous les jours. Il affecte ses relations et ses activités familiales, sociales et professionnelles.

Le trouble d’anxiété généralisée touche entre 5 et 10 % de la population. Il fait partie de la grande famille des troubles anxieux.

Symptômes

Les personnes atteintes d’un trouble d’anxiété généralisée ressentent un niveau élevé d’anxiété et s’inquiètent de façon continuelle pendant une période d’au moins 6 mois. L’anxiété s’accompagne souvent d’un ou de plusieurs des symptômes suivants :

  • fatigue;
  • irritabilité (tendance à se mettre facilement en colère);
  • troubles du sommeil;
  • maux de tête;
  • nausées;
  • diarrhée;
  • transpiration excessive;
  • tremblements;
  • fébrilité (forte agitation);
  • palpitations cardiaques (cœur qui bat anormalement vite);
  • douleurs musculaires;
  • difficulté à se concentrer;
  • difficulté à respirer.

Quand consulter

N'attendez pas de ne plus être capable de faire vos activités habituelles pour consulter. Voyez votre médecin de famille ou un autre professionnel de la santé si vous vivez l’une ou l’autre des situations suivantes :

  • Vous vivez un état d’anxiété exagérée depuis plusieurs mois et vous vous inquiétez continuellement au sujet d’événements réels ou que vous craignez de voir arriver.
  • En plus de l’anxiété, vous avez des symptômes physiques ou psychologiques. Par exemple, vous vous sentez continuellement en état d’alerte, prêt à réagir.

Un professionnel de la santé pourra évaluer si vous avez bien un trouble d’anxiété généralisé ou un autre problème de santé qui présente des symptômes semblables. Pour bien vous évaluer, il aura peut-être besoin de faire un bilan de votre condition physique ou de vous prescrire des tests de laboratoire. Il vous proposera un plan de traitement adapté à vos besoins.

Si vous pensez au suicide et que vous craignez pour votre sécurité ou pour celle des gens autour de vous, consultez la page Prévenir le suicide. Vous y trouverez plus d’information sur l’aide et les ressources disponibles.

Traitements

Le trouble d’anxiété généralisée est une maladie qui se soigne. Il existe des traitements reconnus pour traiter ce trouble. Les traitements permettent aux personnes atteintes de reprendre le contrôle sur leur vie et leurs activités quotidiennes. Plus la personne atteinte consulte tôt, plus les traitements ont des chances de la soulager rapidement.

Dans la majorité des cas, le trouble d’anxiété généralisé se traite très efficacement par une psychothérapie, par des médicaments contre l’anxiété, ou par une combinaison de ces 2 traitements.

Séances de psychothérapie

Les experts en trouble d’anxiété généralisée recommandent généralement l’une des 2 thérapies suivantes :

  • la thérapie cognitivo-comportementale, qui vise à modifier les pensées et les comportements problématiques de la personne et à les remplacer par des pensées et des réactions appropriées à la réalité. Elle aide à comprendre l’origine du problème et à trouver des solutions;
  • la thérapie d’orientation analytique, qui vise à découvrir les causes profondes des souffrances psychologiques. Cette thérapie permet à la personne de prendre conscience de l’origine de son anxiété et de diminuer sa souffrance.

Les experts recommandent également aux personnes atteintes de se joindre à un groupe de soutien afin de discuter ensemble et s’entraider.

Médicaments contre l’anxiété

Différents médicaments peuvent être utilisés pour traiter le trouble d’anxiété généralisée, notamment les antidépresseurs et les anxiolytiques. Consultez la page d’information sur les troubles anxieux pour en savoir plus sur :

Complications

L’état d’une personne atteinte d’un trouble de l’anxiété généralisé peut empirer s’il n’est pas pris au sérieux. Consultez la page d’information sur les troubles anxieux pour connaître toutes les complications liées aux troubles anxieux.

Protection et prévention

Si vous avez des symptômes d’anxiété généralisée, vous pouvez agir dès aujourd’hui. Les conseils pour maintenir une bonne santé mentale vous aideront à changer certaines habitudes de vie. Ces changements ne vous guériront pas, mais ils vous aideront à éliminer des facteurs qui empirent ou qui entretiennent votre trouble d’anxiété généralisée.

Facteurs de risques

Le trouble d’anxiété généralisée n’a pas de cause clairement identifiée. C’est une combinaison de plusieurs facteurs qui entraîne l’apparition des symptômes de ce trouble. Ces facteurs peuvent être biologiques, héréditaires ou environnementaux. Consultez la page d’information sur les troubles anxieux pour en savoir plus sur les facteurs de risque des troubles anxieux.

Personnes à risque

Les femmes risquent 2 fois plus que les hommes d’être touchées par le trouble d'anxiété généralisée.

C’est souvent au début de l’âge adulte que les personnes consultent un professionnel de la santé pour un trouble d’anxiété généralisé. Elles disent avoir toujours été anxieuses. Ces personnes consultent d’ailleurs souvent des médecins de famille ou des spécialistes pour toutes sortes de douleurs physiques.

La plupart des personnes qui ont un trouble d’anxiété généralisée seraient également atteintes d’autres troubles mentaux, plus particulièrement de trouble panique et de dépression.

Aide et ressources

Pour obtenir de l’aide, des soins ou des services ou pour trouver un psychothérapeute avec qui vous vous sentirez à l’aise, communiquez avec l’une ou l’autre des ressources suivantes :

Pour trouver les coordonnées de votre clinique de médecine familiale ou de votre CSSS, consultez la section Trouver une ressource.

Autres ressources

Vous pouvez consulter la page d’information sur les troubles anxieux pour connaître les autres ressources disponibles dans le domaine des troubles anxieux.

Dernière mise à jour : 17 octobre 2014, 10:21

L'information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l'avis d'un professionnel de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, appelez Info-Santé 8-1-1 ou consultez un professionnel de la santé.

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