Problèmes de santé liés aux eaux de baignade

Description

Les eaux de baignade comprennent les eaux des plages, des lacs, des rivières et des bassins artificiels tels que les piscines intérieures et extérieures et les spas. Les eaux de baignade peuvent être contaminées par des microorganismes (algues bleu-vert et autres bactéries, virus, parasites) ou par divers polluants. Les personnes elles-mêmes peuvent aussi contaminer les eaux de baignade avec leurs sécrétions, leur urine, leurs selles ou certains produits comme la crème solaire.

Le chlore sert à désinfecter l’eau des piscines ou des spas pour éviter la contamination par des microorganismes causant des maladies. Cependant, le chlore peut réagir avec les matières organiques présentes dans l’eau pour produire des substances toxiques appelées « chloramines ». Ces chloramines se répandent dans l’air et causent les odeurs de chlore si caractéristiques des piscines intérieures. Les chloramines peuvent aussi causer l’irritation des voies respiratoires.

Se baigner dans de l’eau contaminée peut causer certains problèmes de santé :

  • dermatite du baigneur (irritation de la peau causée par le contact avec de petites larves appelées « cercaires », présentes dans certains lacs);
  • gastro-entérite;
  • infections aux yeux, aux oreilles ou à la gorge;
  • problèmes de santé causés par les algues bleu-vert;
  • légionellose (infection causée par la bactérie Legionella, qui peut se trouver en particulier dans les spas).

Symptômes

La plupart du temps, les problèmes de santé liés aux eaux de baignade apparaissent de 24 à 48 heures après le contact avec de l’eau contaminée.

Voici les signes et les symptômes de certains de ces problèmes de santé :

  • Pour la dermatite du baigneur :
    • petites plaques rouges qui enflent, semblables à celles produite par des piqûres d’insectes;
    • démangeaisons, qui peuvent durer d’une à deux semaines.
  • Pour la gastro-entérite :
    • diarrhée;
    • maux de ventre;
    • nausées;
    • vomissements.
  • Pour la légionellose :
    Il existe 2 formes de légionellose. La forme bénigne est appelée « fièvre de Pontiac ». La forme plus grave, peu fréquente au Québec, est appelée « maladie du légionnaire ». Les 2 formes de la maladie entraînent des symptômes différents :
    • les symptômes de la forme bénigne de la légionellose ressemblent à ceux de la grippe;
    • la maladie du légionnaire entraîne une infection pulmonaire (pneumonie), qui survient généralement de 2 à 10 jours après le contact avec la bactérie.

Quand consulter

Le plus souvent, vous n’avez pas besoin de consulter un médecin car la plupart des problèmes de santé liés aux eaux de baignade peuvent guérir d’eux-mêmes sans traitement.

Toutefois, si vous avez des symptômes qui persistent ou qui s’aggravent, appelez Info-Santé 811 ou consultez un médecin. Mentionnez que vous vous êtes baigné et précisez à quel endroit.

Traitements

La plupart des problèmes de santé liés aux eaux de baignade ne nécessitent pas de traitement.

La légionellose doit toutefois être traitée avec des antibiotiques.

Complications

La plupart des problèmes de santé liés aux eaux de baignade ne causent pas de complications.

La maladie du légionnaire peut toutefois entraîner les complications suivantes :

  • détresse respiratoire;
  • insuffisance rénale aiguë;
  • insuffisance de plusieurs organes.

La maladie du légionnaire peut aussi causer la mort dans de 10 à 15 % des cas, selon l’âge et l’état de santé des personnes atteintes.

Personnes qui risquent de présenter des complications

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli risquent plus d’avoir des complications à la suite d’un problème de santé lié aux eaux de baignade.

Transmission

Les problèmes de santé liés aux eaux de baignade apparaissent surtout lorsqu’une personne avale de l’eau contaminée.

Ils peuvent aussi être causés par :

  • le contact de la peau avec de l’eau contaminée, par exemple, par des algues bleu-vert ou par des cercaires;
  • le fait de respirer des contaminants présents dans l’air environnant, comme des chloramines ou des gouttelettes contenant la bactérie causant la légionellose.

Protection et prévention

Peu importe où vous vous baignez, vous pouvez prendre certaines précautions. Vous éviterez ainsi de vous exposer aux microorganismes ou aux contaminants dans l’eau de baignade ou d’avoir des problèmes de santé. Pour en savoir plus, consultez la page Prévenir les problèmes de santé liés aux eaux de baignade.

Personnes à risque

Certaines personnes ont plus de risques de présenter des problèmes de santé liés aux eaux de baignade. Ce sont :

  • les enfants;
  • les personnes âgées;
  • les personnes qui souffrent de maladies chroniques, particulièrement lorsque leur système immunitaire est affaibli.

Dernière mise à jour : 16 février 2017, 08:33

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