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Lymphoedème

Description

Le lymphœdème est une enflure causée par une accumulation anormale de liquide lymphatique dans une partie du corps. Le liquide lymphatique est aussi appelé « lymphe ». Comme le sang, il circule dans tout le corps humain. Il transporte des globules blancs, des anticorps et des éléments nutritifs.

Le lymphœdème est une maladie chronique qui peut être maîtrisée.

Il existe deux types de lymphœdème :

  • le lymphœdème primaire, qui est déjà présent à la naissance ou qui apparaît plus tard pour des raisons inconnues. Ce type de lymphœdème est plutôt rare.
  • le lymphœdème secondaire, qui survient à la suite d'une chirurgie ou d'une radiothérapie. En général, ce type de lymphœdème apparaît au cours des premières années suivant le traitement d'un cancer. La plupart des cas de lymphœdème secondaire sont liés au traitement du cancer du sein.

Symptômes

Le principal symptôme du lymphœdème est l'enflure de la partie du corps atteinte.

D'autres symptômes peuvent accompagner cette enflure :

  • sensation de lourdeur ou de raideur;
  • douleur;
  • resserrement de la peau;
  • diminution de la souplesse ou de la mobilité de la partie du corps atteinte;
  • sensation que les vêtements ou les bijoux sont trop serrés.

Traitements

Les traitements permettent de maîtriser les symptômes du lymphœdème et de prévenir plusieurs complications. Le médecin vous proposera le traitement approprié selon votre état de santé.

Traitements pour réduire l'enflure

L'utilisation d'un bandage multicouche permet de réduire le plus possible l'enflure de la partie du corps atteinte.

Une technique particulière de massage appelée « drainage lymphatique » permet aussi de réduire cette enflure.

Traitement pour maîtriser l'enflure

Une fois que l'enflure a été réduite au maximum, il est nécessaire de porter un vêtement de compression le jour, et parfois la nuit. Ce vêtement doit être porté à long terme. Il permet de maîtriser l'enflure et de prévenir plusieurs complications.

Les vêtements de compression doivent être portés uniquement sur recommandation d'un médecin. Ils doivent être ajustés par un spécialiste.

Remboursement de traitements

Les personnes atteintes de lymphœdème peuvent se faire rembourser une partie du coût des bandages multicouches et des vêtements de compression. Pour en savoir davantage, consultez la page Vêtements de compression pour le traitement du lymphœdème Ce lien ouvre une nouvelle fenêtre. sur le site Internet de la Régie de l'assurance maladie du Québec (RAMQ).

Complications

S'il n'est pas traité, le lymphœdème peut :

  • provoquer une enflure de la partie du corps atteinte, qui peut atteindre jusqu'à 3 fois son volume initial;
  • augmenter les risques d'infection ou d'apparition de plaies;
  • entraîner des difficultés à accomplir les tâches quotidiennes;
  • causer de la détresse psychologique.

Protection et prévention

Vous pouvez réduire votre risque de lymphœdème en suivant ces recommandations :

  • faites de l'exercice physique modéré comme la natation, la marche, le cyclisme, la danse et le yoga;
  • maintenez un poids santé;
  • réduisez la compression de vos membres, par exemple, en évitant :
    • les sacs en bandoulière,
    • les vêtements et les bijoux trop serrés,
    • le croisement des jambes;
  • réduisez l'exposition de votre corps à des extrêmes de température, par exemple, en évitant :
    • le froid intense,
    • les longues périodes à la chaleur (bains à remous et saunas).

Lorsque vous avez un lymphœdème, vous pouvez maintenir votre état de santé en suivant ces recommandations :

  • surveillez l'apparition de signes tels que l'enflure, l'irritation, la démangeaison ou l'élévation de la température de toute partie de votre corps;
  • protégez la peau de la partie du corps atteinte afin d'éviter les risques d'infections. Par exemple, portez des gants pour jardiner.

Personnes à risque

Les personnes qui ont subi une chirurgie ou une radiothérapie à la suite d'un cancer peuvent être affectées par un lymphœdème de type secondaire. Les personnes qui ont subi une intervention à l'aisselle ou à l'aine sont particulièrement à risque.

Dernière mise à jour : 19 octobre 2016, 08:32

L'information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l'avis d'un professionnel de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, appelez Info-Santé 8-1-1 ou consultez un professionnel de la santé.

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