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Intoxication au monoxyde de carbone

Description

Le monoxyde de carbone, aussi appelé CO, est un gaz toxique qui ne se voit pas et ne se sent pas. Il n'irrite pas les yeux ni les voies respiratoires.

Quand une personne respire du monoxyde de carbone, ce gaz entre dans son sang et y prend la place de l'oxygène. Cela endommage les tissus et peut être très dangereux pour la santé.

Les effets d'une intoxication au monoxyde de carbone varient selon :

  • la quantité de monoxyde de carbone dans l'air;
  • la durée de l'exposition de la personne au monoxyde de carbone;
  • la sensibilité de la personne aux effets de ce gaz;
  • l'état de santé de la personne.

Symptômes

Il est important de savoir qu'une intoxication au monoxyde de carbone ne peut se produire que si une personne se trouve en présence d'une source de ce gaz.

En effet, les symptômes d'une intoxication au monoxyde de carbone sont souvent difficiles à reconnaître car ils ressemblent aux symptômes d'autres problèmes de santé.

On peut penser à une intoxication au monoxyde de carbone quand :

  • une ou plusieurs personnes se trouvent dans un endroit où il y a une source de monoxyde de carbone;
  • ces personnes ressentent des symptômes;
  • les symptômes diminuent ou disparaissent lorsque les personnes quittent cet endroit.

Il est alors très important de savoir quoi faire lorsque vous avez des symptômes.

Les symptômes d'une intoxication au monoxyde de carbone varient selon l'intensité de l'intoxication.

Principaux symptômes d'une intoxication légère :

  • maux de tête;
  • fatigue;
  • nausées;
  • vomissements.

Symptômes d'une intoxication plus importante :

  • étourdissements;
  • fatigue;
  • douleurs dans la poitrine;
  • troubles de la vision;
  • difficultés de concentration.

Symptômes d'une intoxication grave :

  • problèmes de coordination des mouvements ou paralysie musculaire, qui empêchent la personne de quitter les lieux;
  • perte de conscience.

Quoi faire lorsque vous avez des symptômes ou qu'un avertisseur de monoxyde de carbone sonne

Un avertisseur de monoxyde de carbone est un appareil qui permet de détecter la présence de ce gaz.

Si vous avez des symptômes d'intoxication, que l'avertisseur de monoxyde de carbone sonne ou non  :

Vous devez avant tout penser à votre sécurité.

  1. Quittez les lieux et dirigez-vous à l'extérieur.
  2. Composez le 9-1-1 ou appelez le Centre antipoison du Québec au 1 800 463-5060.
  3. Laissez la porte ouverte en quittant les lieux afin d'aérer complètement l'endroit.
  4. Attendez l'autorisation d'un pompier pour retourner à l'intérieur, même pour quelques minutes.

Si vous n’avez pas de symptômes d’intoxication, mais que l’avertisseur sonne :

  1. Dirigez-vous à l’extérieur.
  2. Composez le 9-1-1.
  3. Attendez l'autorisation d'un pompier pour retourner à l'intérieur, même pour quelques minutes.
  4. N’utilisez pas vos appareils à combustible avant de les avoir fait vérifier par une personne qualifiée.

Traitements

Il est nécessaire de consulter un médecin pour traiter une intoxication au monoxyde de carbone.

L'administration d'oxygène à forte concentration est le traitement habituel. Si l'état de la personne est plus grave, le médecin peut prescrire un traitement en chambre hyperbare. Ce traitement consiste à placer la personne dans un caisson fermé où elle reçoit de l'oxygène sous pression. 

Complications

Une intoxication grave peut entraîner des séquelles permanentes.

Les séquelles suivantes peuvent apparaître pendant une période de 2 à 40 jours après une intoxication, même si elle a été traitée :

  • migraines chroniques;
  • troubles neurologiques pouvant causer des problèmes de coordination des mouvements;
  • problèmes de mémoire et de personnalité;
  • changements dans l'humeur : irritabilité, agressivité verbale, violence.

Une intoxication grave au monoxyde de carbone peut aussi entraîner un coma et même la mort en quelques minutes seulement.

Protection et prévention

Seul un avertisseur de monoxyde de carbone peut détecter la présence de ce gaz et vous la signaler.

Lorsque l'avertisseur sonne, il est important de savoir ce qu'il faut faire. Pour en savoir plus, consultez la section Quoi faire lorsque vous avez des symptômes ou qu'un avertisseur de monoxyde de carbone sonne.

Pour vous guider dans l'achat d'un avertisseur de monoxyde de carbone, consultez la section Choisissez vos avertisseurs de CO Ce lien ouvre une nouvelle fenêtre. du site Web du ministère de la Sécurité publique.

Pour vous protéger adéquatement, prenez les précautions pour prévenir les intoxications au monoxyde de carbone.

Personnes à risque

Tout le monde risque d'être intoxiqué en présence de sources de monoxyde de carbone. Toutefois, le risque est plus élevé pour certaines personnes :

  • les personnes atteintes de maladie cardiaque chronique, d'anémie ou de problèmes respiratoires;
  • les personnes âgées de 65 ans et plus;
  • les enfants de moins de 2 ans;
  • les fumeurs;
  • les femmes enceintes et leurs fœtus. L'intoxication au monoxyde de carbone augmente le risque de mortalité et de troubles de développement chez les fœtus.

Particularités

Au Québec, l'intoxication au monoxyde de carbone est une maladie à déclaration obligatoire (MADO).

Les cas d'intoxication au monoxyde de carbone doivent obligatoirement être déclarés aux autorités de santé publique par un médecin ou par un laboratoire.

Dernière mise à jour : 11 octobre 2016, 14:29

L'information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l'avis d'un professionnel de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, appelez Info-Santé 8-1-1 ou consultez un professionnel de la santé.

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