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Hépatites A, B et C

Description

Les hépatites A, B et C sont des inflammations du foie causées par des virus différents.

Symptômes

Les personnes infectées par les virus des hépatites A, B ou C n’ont pas toujours des symptômes.

Quand les personnes ont des symptômes, ceux-ci apparaissent dans un délai différent selon le type d’hépatite :

  • hépatite A : de 15 à 50 jours (en moyenne 28 jours) après l’infection par le virus;
  • hépatite B : de 1 à 6 mois (en moyenne de 2 à 3 mois) après l’infection par le virus;
  • hépatite C : de 2 semaines à 6 mois (en moyenne de 6 à 9 semaines) après l’infection par le virus.

Les symptômes des hépatites peuvent être les suivants :

  • fatigue;
  • perte d’appétit, nausées ou vomissements;
  • douleurs au ventre;
  • fièvre;
  • diarrhée;
  • peau et blanc des yeux jaunes (jaunisse);
  • selles pâles et urine foncée.

Quand consulter

Consultez un professionnel de la santé ou appelez Info-Santé 8-1-1 si vous avez des symptômes ou si vous avez eu des pratiques à risque, par exemple :

  • relations sexuelles non protégées;
  • partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues;
  • tatouage et perçage avec du matériel non stérile.

Traitements

Hépatite A

Dans la majorité des cas, l’infection par le virus de l’hépatite A guérit d’elle-même dans un délai de 2 mois. Le corps se débarrasse du virus et produit des anticorps qui protègent la personne contre toute nouvelle infection par le virus de l’hépatite A. Il n’y a pas de « porteur chronique ». La personne est généralement protégée pour toute sa vie.

Hépatite B

Dans la majorité des cas, l’infection guérit d’elle-même dans un délai de 6 mois. Le corps se débarrasse du virus et produit des anticorps qui protègent la personne contre toute nouvelle infection par le virus de l’hépatite B. La personne est généralement protégée pour toute sa vie.

Parfois, le corps n’arrive pas à se débarrasser lui-même du virus et ne produit pas d’anticorps protecteurs contre l’hépatite B. Dans ce cas, l’infection ne guérit pas et la personne peut transmettre l’hépatite B même si elle n’a pas de symptômes. On dit alors que la personne est un « porteur chronique » de l’hépatite B.

Il existe des traitements qui peuvent limiter les complications associées à l’hépatite B chronique et guérir certains porteurs chroniques de l’hépatite B.

Hépatite C

Chez certaines personnes, l’infection guérit sans traitement en moins de 3 mois. Le corps se débarrasse du virus et produit des anticorps contre l’hépatite C. Toutefois, ceux-ci ne protègent pas la personne contre une nouvelle infection à l’hépatite C.

Dans la majorité des cas, toutefois, le corps n’arrive pas à se débarrasser du virus. L’infection ne guérit pas et la personne peut transmettre l’hépatite C même si elle n’a pas de symptômes. On dit alors que la personne est « porteur chronique » de l’hépatite C.

Il existe des traitements qui peuvent limiter les complications associées à l’hépatite C chronique et guérir l’hépatite C. Toutefois, même si une personne est guérie, elle n’est pas protégée contre une nouvelle infection à l’hépatite C.

Aviser ses partenaires

Les personnes qui ont une hépatite devraient en aviser leurs partenaires sexuels ou de consommation de drogues le plus vite possible. De cette façon, leurs partenaires :

  • pourront passer un test de dépistage, être évalués, recevoir un suivi approprié et éviter des complications;
  • éviteront de transmettre l’infection à d’autres personnes

Complications

Chez les porteurs chroniques des hépatites B et C, les complications possibles sont :

  • la cirrhose (maladie du foie);
  • le cancer du foie.

Transmission

Une personne infectée peut transmettre les hépatites A, B ou C même si elle n’a pas de symptômes.

Hépatite A

Le virus de l’hépatite A est présent dans les selles d’une personne infectée. Les selles peuvent se retrouver dans les aliments, dans l’eau ou sur différentes surfaces. Elles ne sont pas toujours visibles. 

L’hépatite A peut se transmettre par :

  • consommation d’eau ou d’aliments contaminés;
  • contact avec des objets contaminés;
  • contact de la bouche avec l’anus;
  • partage de jouets sexuels;
  • préparation ou consommation de drogues dans des conditions non hygiéniques.

Hépatite B

Le virus de l’hépatite B se transmet par les relations sexuelles ou par le sang.

La transmission par voie sexuelle peut se produire lors de :

  • relations vaginales (pénétration du pénis dans le vagin);
  • relations anales (pénétration du pénis dans l’anus);
  • partage de jouets sexuels.

La transmission par voie sexuelle peut avoir lieu même sans qu’il y ait orgasme ou éjaculation.

La transmission par le sang peut se produire lors de :

  • partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues;
  • tatouage ou perçage avec du matériel non stérile;
  • contact entre un liquide contaminé par du sang et :
    •  une surface de peau endommagée (par exemple par une morsure, une piqûre, une coupure, une plaie);
    • une muqueuse (membrane qui tapisse par exemple la bouche ou les organes génitaux féminins et masculins);
  • transfusion sanguine, lorsque les mesures de sécurité transfusionnelles ne sont pas appliquées (elles le sont au Canada).

Une mère infectée peut également transmettre l’hépatite B à son bébé pendant sa grossesse ou au moment de l’accouchement.

Hépatite C

Le virus de l’hépatite C se transmet par les relations sexuelles ou par le sang.

La transmission par voie sexuelle peut se produire :

  • lors de la pénétration du pénis dans le vagin ou l’anus. Le risque de transmission par voie sexuelle est plus rare, mais il augmente lors des relations sexuelles anales qui peuvent créer des lésions ou des blessures, comme l’insertion de doigts ou du poing dans l’anus;
  • en présence de sang.

La transmission par le sang peut se produire lors de :

  • partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues;
  • tatouage ou perçage avec du matériel non stérile;
  • contact entre un liquide contaminé par du sang avec :
    • une surface de peau endommagée (par exemple par une morsure, une piqûre, une coupure, une plaie)
    • une muqueuse (membrane qui tapisse par exemple la bouche ou les organes génitaux féminins et masculins);
  • transfusion sanguine, lorsque les mesures de sécurité transfusionnelles ne sont pas appliquées (elles le sont au Canada).

Une mère infectée peut également transmettre l’hépatite C à son bébé au moment de l’accouchement.

Protection et prévention

Vaccination

Il existe un vaccin pour protéger contre l’hépatite A et un autre pour protéger contre l’hépatite B. Au Québec, depuis 2013, les nourrissons peuvent recevoir gratuitement le vaccin contre l’hépatite B dans le cadre du calendrier régulier de vaccination.

Il existe également un vaccin combiné qui protège à la fois contre l’hépatite A et l’hépatite B. Au Québec, ce vaccin est offert gratuitement aux élèves de 4e année du primaire. Il est aussi offert gratuitement à certaines personnes qui présentent plus de risques de contracter ces infections. Il s’agit entre autres des hommes qui ont des relations sexuelles avec d’autres hommes et des personnes qui s’injectent des drogues.

Aucun vaccin ne protège contre l’hépatite C.

Pour obtenir plus d’information sur les vaccins, vous pouvez :

  • consulter un professionnel de la santé;
  • appeler Info-Santé 8-1-1;
  • visiter la page Vaccination.

Préparation et consommation de drogue

Le lavage des mains et l’utilisation d’eau stérile pour la préparation et la consommation de drogue diminuent le risque d’attraper l’hépatite A. L’utilisation de matériel neuf pour la préparation, l’injection et l’inhalation de drogue diminue le risque d’attraper les hépatites B et C par voie sanguine.

Il ne faut jamais partager le matériel de consommation de drogues. Pour connaître les points de distribution de matériel d’injection de drogues, communiquez avec Info-Santé 8-1-1.

Tatouage et perçage

Les personnes qui font du tatouage ou du perçage devraient utiliser du matériel neuf, stérilisé ou jetable. Cette précaution diminue le risque de transmettre les hépatites B et C. Elle concerne les rasoirs, aiguilles, lames, bouteilles et encres ainsi que tout ce qui entre en contact avec la peau ou le sang. En ce qui concerne le perçage d’oreilles, le lobe de l’oreille doit être désinfecté avant le perçage et le pistolet perce-oreille doit être désinfecté avec de l’alcool à 70 % entre chaque client. Les personnes qui font du tatouage ou du perçage devraient aussi se laver les mains et porter des gants.

Protection sexuelle

Le condom est la meilleure protection contre les hépatites A, B et C lorsqu’il est utilisé :

  • pendant toute la durée de la relation sexuelle orale, vaginale ou anale;
  • à chaque relation sexuelle.

L’utilisation d’un carré de latex pour couvrir la vulve ou l’anus pendant les relations orales diminue le risque de transmission des virus de l’hépatite. Il permet d’éviter le contact direct entre la bouche et les parties génitales. Il est possible de fabriquer un carré de latex en le découpant dans un gant de latex ou dans un condom de latex non lubrifié.

L’utilisation d’un gant de latex diminue le risque de transmission de l’hépatite C lors des relations sexuelles avec insertion de doigts ou du poing dans l’anus. Il faut changer de gant entre chaque partenaire.

Les personnes qui partagent des jouets sexuels peuvent diminuer le risque de transmission de l’hépatite en les recouvrant avec un condom. Elles doivent changer de condom entre chaque partenaire.

En cas de contact avec le sang, le sperme ou les sécrétions vaginales d’une personne infectée

Consultez rapidement un professionnel de la santé ou appelez Info-Santé 8-1-1 si :

  • vous avez été en contact avec le sang, le sperme ou les sécrétions vaginales d’une personne qui pourrait être infectée par le virus de l’hépatite B Vous pourriez en effet recevoir un traitement préventif qui permet d’éviter d’attraper l’hépatite B. Ce traitement est appelé « prophylaxie postexposition ». Il doit être administré le plus rapidement possible après le contact.

Consultez un professionnel de la santé si :

  • vous avez été en contact avec du sang d’une personne qui pourrait être infectée par le virus de l’hépatite C. Vous pourrez passer un test de dépistage et recevoir un suivi approprié, au besoin.

Dépistage

En général, l’hépatite A se détecte lorsqu’il y a des symptômes. Si vous avez des symptômes, consultez un médecin ou une infirmière.

Les hépatites B et C se dépistent par une prise de sang.

Une personne doit passer un test de dépistage lorsqu’elle a eu des comportements à risque, par exemple :

  • relations sexuelles non protégées;
  • partage de matériel de préparation, d’injection ou d’inhalation de drogues;
  • tatouage perçage avec du matériel non stérile.

La personne pourra ainsi prévenir les complications et éviter de transmettre les hépatites B et C à d’autres personnes.

Pour passer un test de dépistage de l’hépatite B ou C, consultez un professionnel de la santé ou appelez Info-Santé 8‑1‑1.

Dernière mise à jour : 22 décembre 2015, 15:43

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