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Grippe (influenza)

Description

La grippe est une infection des voies respiratoires qui se transmet très facilement. Elle est causée par le virus de l’influenza.

Ce virus circule chaque année au Québec et ailleurs dans le monde. Au Québec, il circule surtout pendant la période allant de la fin de l’automne au début du printemps.

La durée de la saison de la grippe peut varier. Ainsi, elle peut commencer plus ou moins tôt et durer plus ou moins longtemps selon les années.

Symptômes

Les symptômes de la grippe, qui débutent soudainement, et leur gravité peuvent varier en fonction de l’âge et de l’état de santé. Les principaux symptômes sont les suivants :

  • douleurs musculaires;
  • fatigue;
  • fièvre soudaine, entre 38 °C et 40 °C (100,4 °F et 104 °F);
  • malaise généralisé important qui dure plusieurs jours;
  • toux;
  • maux de tête;
  • gorge irritée ou douleur à la gorge.

Les enfants peuvent aussi avoir des nausées, des vomissements, de la diarrhée et des douleurs au ventre.

Les personnes âgées peuvent se sentir faibles et confuses sans présenter d’autres symptômes.

La grippe est souvent confondue avec d’autres infections respiratoires comme le rhume. Pour en savoir plus, consultez la page Différences entre la grippe et le rhume.

Quand consulter

Généralement, la grippe se soigne à la maison. Dans certaines situations, cependant, il faut consulter un médecin.

Si vous faites partie des personnes qui ont plus de risques de présenter des complications et que vous avez des symptômes de la grippe, appelez Info-Santé 8-1-1. Une infirmière évaluera votre état de santé et vous fera des recommandations selon votre situation.

Consultation le jour même

Vous devez consulter un médecin le jour même si vous avez des symptômes de la grippe et que vous présentez aussi l’un des symptômes suivants :

  • essoufflement;
  • difficulté à respirer;
  • douleur lors de la respiration.

Consultation immédiate à l’urgence

Vous devez vous rendre immédiatement à l’urgence si vous avez des symptômes de la grippe et que vous présentez aussi l’un des symptômes suivants :

  • difficulté à respirer qui persiste ou qui augmente soudainement;
  • lèvres bleues;
  • difficulté à bouger;
  • raideur importante au cou;
  • somnolence, difficulté à rester éveillé;
  • confusion, désorientation;
  • convulsions (le corps se raidit et les muscles se contractent de façon saccadée et involontaire);
  • absence d’urine depuis 12 heures.

Si votre enfant a de la fièvre et qu’il semble très malade, qu’il manque d’énergie et qu’il refuse de jouer, amenez-le consulter un médecin rapidement.

Si vous avez besoin d’aide immédiate pour vous rendre à l’urgence, composez le 9-1-1.

Traitements

La plupart des personnes en bonne santé guérissent de la grippe par elles-mêmes au bout de 5 à 7 jours. Il faut bien se reposer et se nourrir selon son appétit.

La toux et la fatigue peuvent toutefois durer jusqu’à 2 semaines, et même plus.

Vous pouvez soulager les symptômes de la grippe en prenant les mesures suivantes :

Buvez beaucoup et souvent

Si vous avez de la fièvre, votre corps perd naturellement beaucoup de liquide, surtout par la transpiration. Il est donc important de boire beaucoup et souvent.

  • Buvez de préférence des liquides froids ou chauds : eau, lait, jus, bouillon.
  • Évitez les boissons alcoolisées ou contenant de la caféine comme le café, le thé et les boissons énergisantes. Comme ces boissons font uriner, elles font augmenter la perte de liquide.

Faites bon usage des médicaments

En l’absence de complications ou de facteurs de risque de complications, le traitement de la grippe ne nécessite pas de médicaments prescrits. Toutefois, pour soulager la fièvre et la douleur, vous pouvez prendre des médicaments offerts en vente libre comme l’acétaminophène, par exemple du TylenolMD, ou l’ibuprofène, par exemple du AdvilMD.

Évitez de prendre en même temps des médicaments qui comprennent des ingrédients identiques. Par exemple, ne prenez pas de TylenolMD et de TylenolMD Sinus ensemble, car ces 2 médicaments contiennent de l’acétaminophène.

Dans certains cas, votre médecin peut vous prescrire un médicament antiviral pour diminuer la durée et la gravité de vos symptômes. Ce type de médicament est plus efficace lorsqu’il est pris dès le début de l’infection.

Enfants et adolescents

Si votre enfant a plus de 3 mois et qu’il a de la fièvre, vous pouvez lui donner de l’acétaminophène, par exemple du Tylenol MD, en suivant les indications fournies avec le produit et selon le poids de votre enfant.

Évitez de donner de l’acide acétylsalicylique, par exemple de l’aspirine, aux enfants et aux adolescents. En effet, ce médicament pourrait entraîner l’apparition d’une maladie grave du cerveau et du foie, maladie appelée « syndrome de Reye », chez des enfants et adolescents qui ont la grippe.

Complications

La grippe peut entraîner certaines complications :

  • déshydratation, due à la transpiration causée par la fièvre;
  • pneumonie;
  • bronchite;
  • sinusite;
  • otite.

Chez les personnes considérées comme plus vulnérables, certaines complications peuvent entraîner l’hospitalisation et même la mort.

Personnes qui ont plus de risques de présenter des complications

Les personnes qui ont plus de risque de présenter des complications sont :

  • les enfants de moins de 2 ans;
  • les personnes atteintes de certaines maladies chroniques;
  • les femmes enceintes en bonne santé, durant les 2e et 3e trimestres de leur grossesse;
  • les femmes enceintes atteintes de certaines maladies chroniques, durant toute leur grossesse;
  • les personnes dont le système immunitaire est affaibli;
  • les personnes âgées de 60 ans et plus.

Transmission

Le virus de la grippe vit mieux dans les endroits frais et secs. Il peut vivre jusqu’à 2 jours sur des objets contaminés et jusqu’à 5 minutes sur la peau.

Le virus de la grippe est très contagieux. Il se transmet rapidement d’une personne à une autre :

  • par les gouttelettes projetées dans l’air par la bouche ou le nez d’une personne infectée par la grippe qui tousse ou qui éternue;
  • par un contact direct avec les sécrétions du nez ou de la gorge d’une personne infectée par la grippe, par exemple en l’embrassant;
  • lorsqu’on porte la main à son nez, à sa bouche ou à ses yeux après avoir serré la main d’une personne infectée ou touché à des objets contaminés.

Une personne infectée par le virus de la grippe peut être contagieuse :

  • 24 heures avant de présenter des symptômes;
  • jusqu’à 7 jours après le début des symptômes, et parfois même un peu plus longtemps. Les jeunes enfants et les personnes âgées peuvent être contagieux jusqu’à 14 jours après le début des symptômes.

Si vous avez la grippe, évitez autant que possible les contacts directs avec les personnes qui ont plus de risques de présenter des complications. Vous diminuez ainsi le risque de leur transmettre la maladie.

Protection et prévention

La meilleure façon de se protéger des complications de la grippe est de se faire vacciner.

Certaines mesures de protection et d’hygiène peuvent aussi aider à prévenir la transmission de la grippe.

En tout temps

Si vous avez la grippe

  • Restez à la maison dès que vous présentez des symptômes de la grippe. 
    À moins d’avis contraire du médecin, la maison est le meilleur endroit pour se soigner. En restant à la maison, vous limitez les contacts avec d’autres personnes ou avec d’autres infections qui peuvent causer des complications. Vous limitez aussi la transmission du virus.
  • Suivez les conseils pour tousser ou éternuer sans contaminer.

Dernière mise à jour : 07 octobre 2014, 15:16

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