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Gastro-entérite (gastro)

La gastro-entérite, aussi appelée « gastro », est une inflammation de la paroi de l’estomac et de l’intestin, qui provoque de la diarrhée et des vomissements.

Elle peut être causée par un virus, une bactérie ou un parasite. Le norovirus est le virus qui cause le plus souvent la gastro-entérite chez les adultes. Ce virus circule principalement en automne et en hiver. D’autres virus et bactéries peuvent transmettre la gastro-entérite, notamment chez les personnes qui voyagent à l’étranger.

La gastro-entérite est très contagieuse. Vous pouvez éviter de la transmettre et de l’attraper en adoptant des mesures d’hygiène simples, comme vous laver les mains.

Symptômes

Les principaux symptômes de la gastro-entérite sont les suivants :

  • diarrhée : au moins 3 selles liquides ou semi-liquides par période de 24 heures ou selles plus abondantes et plus fréquentes que d’habitude;
  • crampes abdominales;
  • nausées;
  • vomissements.

D’autres symptômes peuvent aussi parfois apparaître :

  • fièvre légère;
  • mal de tête;
  • douleurs musculaires.

Les symptômes de la gastro-entérite durent habituellement de 24 à 72 heures. Ils peuvent toutefois durer jusqu’à 10 jours si la gastro-entérite a débuté pendant un voyage à l’étranger ou au retour du voyage.

Une personne atteinte de gastro-entérite est généralement contagieuse en présence de symptômes et surtout au moment où ses symptômes sont les plus intenses. Elle peut demeurer contagieuse quelques semaines après la disparition des symptômes.

Si vous avez les symptômes de la gastro-entérite, il est important que vous restiez à la maison pour vous soigner et éviter de transmettre la maladie à d’autres personnes, et ce, jusqu’à la disparition des symptômes. Si vous avez des questions sur votre état de santé, appelez Info-Santé 8-1-1.

Quand consulter

La gastro-entérite n’est généralement pas grave. La plupart des personnes se soignent à la maison et guérissent d’elles-mêmes, sans prendre de médicaments. Dans certaines situations, cependant, il faut consulter un médecin ou appeler Info-Santé 8-1-1.

Appelez Info-Santé 8-1-1

Les personnes qui risquent de présenter des complications devraient appeler Info-Santé 8-1-1. Certaines situations nécessitent aussi l’évaluation d’une infirmière. Par exemple, 

vous devriez appeler Info-Santé 8-1-1 si vous-même ou votre enfant êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez de la diarrhée et vos selles sont fréquentes et abondantes ou elles contiennent un peu de sang;
  • vous êtes incapable de boire ou de garder les liquides que vous avez bus;
  • votre diarrhée a débuté pendant un voyage à l’étranger ou à votre retour de voyage;
  • vous ne savez pas si vous devez consulter un médecin.

L’infirmière pourra vous fournir des conseils spécifiques et vous indiquer si vous devriez consulter un médecin rapidement ou non.

Consultez un médecin le jour même

Vous devez consulter un médecin le jour même si vous-même ou votre enfant êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez de la diarrhée et celle-ci n’a pas diminué après 48 heures même si vous avez suivi les consignes pour se réhydrater et s’alimenter pendant une gastro-entérite;
  • vous avez de la diarrhée et de la fièvre (plus de 38 ºC ou de 100,4 ºF) qui persistent depuis plus de 48 heures;
  • vous avez des vomissements depuis plus de 48 heures et ceux-ci n’ont pas diminué même si vous avez suivi les consignes pour vous réhydrater et vous alimenter pendant une gastro-entérite;
  • vous avez de la diarrhée qui dure depuis plus de 1 semaine. Toutefois, si votre diarrhée a débuté pendant un voyage à l’étranger ou à votre retour de voyage, elle pourrait durer plus d’une semaine.

Allez immédiatement à l’urgence

Vous devez vous rendre immédiatement à l’urgence si vous-même ou votre enfant êtes dans l’une des situations suivantes :

  • vous avez beaucoup du sang dans vos selles ou vos selles sont noires;
  • vous avez de la diarrhée avec une forte douleur abdominale;
  • vous avez de la diarrhée, une forte soif, vous n’avez pas uriné depuis plus de 12 heures;
  • vous avez des vomissements fréquents qui ne diminuent pas après 4 à 6 heures;
  • il y a des selles ou du sang (de couleur rouge ou ayant l’apparence du café moulu) dans vos vomissements;
  • votre état général se détériore (faiblesse, somnolence, irritabilité, confusion).

Traitements

Se réhydrater et bien s’alimenter sont les deux principales façons de traiter la gastro-entérite. Pour en savoir plus, consultez les pages S'hydrater et se réhydrater pendant une gastro-entérite et S’alimenter pendant une gastro-entérite.

Complications

La principale complication de la gastro-entérite est la déshydratation. Elle se produit lorsque le corps élimine une trop grande quantité d’eau et de sels minéraux, qui sont essentiels au bon fonctionnement de l’organisme.

Pour éviter de vous déshydrater, suivez les conseils présentés dans la page S'hydrater et se réhydrater pendant une gastro-entérite.

Personnes qui risquent de présenter des complications

Certaines personnes ont plus de risques de présenter des complications. Ce sont :

  • les enfants de moins de 2 ans;
  • les personnes âgées de 65 ans et plus;
  • les femmes enceintes;
  • les personnes atteintes d’une maladie chronique comme le diabète.

Si vous ou votre enfant faites partie de ces catégories de personnes et que vous présentez les symptômes de la gastro-entérite, appelez Info-Santé 8-1-1. Une infirmière évaluera votre état et vous donnera les recommandations appropriées.

Transmission

La gastro-entérite est une maladie contagieuse. Une personne infectée peut transmettre la maladie tant qu’elle a des symptômes et même jusqu’à 2 semaines après leur disparition. Elle peut demeurer contagieuse quelques semaines après la disparition des symptômes.

La gastro-entérite peut se transmettre :

  • en consommant de l’eau ou des aliments contaminés;
  • par contact direct avec une personne infectée, par exemple en l’embrassant ou en lui serrant la main, si ses mains sont contaminées par des microbes contenus dans les selles;
  • par contact indirect avec des personnes ou des objets contaminés :
    • en mangeant des aliments qui ont été contaminés par les manipulations d’une personne infectée;
    • en touchant des surfaces ou des objets qui ont été touchés ou manipulés par une personne infectée (par exemple : poignées de porte, ustensiles, vêtements, jouets);
    • en touchant des surfaces ou des objets contaminés par des selles ou des vomissements;
  • en respirant des gouttelettes projetées dans l’air, par exemple par les vomissements.

Protection et prévention

Adoptez des mesures d’hygiène simples

Vous pouvez vous protéger de la gastro-entérite et éviter de la transmettre en adoptant des mesures d’hygiène simples :

  • Lavez-vous souvent les mains :
    • avant, pendant et après la préparation des repas,
    • avant de manger,
    • avant d’allaiter ou de nourrir un enfant,
    • après être allé aux toilettes ou avoir aidé un enfant à y aller,
    • après avoir changé la couche d’un enfant.
  • Désinfectez le siège des toilettes et les surfaces ou les objets qui pourraient être contaminés par des selles ou des vomissements.
  • Mettez des couches superabsorbantes aux jeunes enfants, afin de prévenir les fuites.
  • Préparez et nettoyez les biberons dans les meilleures conditions de propreté possibles.

Vous trouverez des mesures d’hygiène complémentaires dans la page Prévenir la transmission des virus et des bactéries.

Faites vacciner vos enfants

Le rotavirus est le principal virus responsable de la gastro-entérite chez les enfants. Faire vacciner les jeunes enfants contre ce virus est le meilleur moyen de les protéger de la gastro-entérite. Selon le vaccin utilisé, 2 ou 3 doses sont nécessaires. Les enfants doivent recevoir la 1re dose du vaccin avant l’âge de 20 semaines et la dernière, avant l’âge de 8 mois.

Pour obtenir de l’information sur le vaccin contre le rotavirus, vous pouvez consulter un médecin ou appeler Info-Santé 8-1-1.

Dernière mise à jour : 21 octobre 2016, 16:10

L'information contenue sur le site ne remplace en aucun cas l'avis d'un professionnel de la santé. Si vous avez des questions concernant votre état de santé, appelez Info-Santé 8-1-1 ou consultez un professionnel de la santé.

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