Effets du tabagisme et de la fumée secondaire sur la santé

Effets du tabagisme

La fumée d’une cigarette contient plus de 7 000 substances chimiques. Parmi ces substances, 69 sont reconnues comme cancérogènes. La fumée aspirée circule dans le corps humain et touche presque chacun des organes. C’est pourquoi le tabagisme affecte autant la santé et le bien-être des fumeurs. La fumée affecte aussi la santé des non-fumeurs qui y sont exposés.

Les autres produits du tabac, comme les cigares et les cigarillos, ou l’utilisation d’une pipe à eau présentent aussi des risques importants pour la santé. Ce ne sont pas des options plus sécuritaires que de fumer la cigarette.

La cigarette électronique est un cas particulier. Ses effets à long terme sur la santé sont encore mal connus, tant pour les utilisateurs que pour les personnes qui sont régulièrement exposées aux vapeurs. La cigarette électronique semblerait toutefois, elle aussi, comporter des risques importants pour la santé. Il existe une grande variété de cigarettes électroniques et à l’heure actuelle, leur fabrication n’est réglementée par aucune norme au Canada.

Dépendance

La nicotine est une substance qui est présente à l’état naturel dans le tabac et qui est ajoutée dans certaines cigarettes électroniques. C’est la nicotine qui est à l’origine de l’accoutumance et de la dépendance physique aux produits du tabac. Une personne peut devenir dépendante rapidement, parfois même avant de commencer à fumer chaque jour. Fumer de 1 à 5 cigarettes par semaine pourrait suffire pour devenir dépendant. La dépendance à la nicotine est comparable à celle causée par la consommation d’héroïne ou de cocaïne.

La grossesse et l’adolescence sont des périodes durant lesquelles le cerveau se développe activement. Ainsi, la nicotine à laquelle est exposée une femme enceinte nuit au développement optimal du cerveau du fœtus. Le développement du cerveau d’un adolescent est aussi affecté si celui-ci est exposé à la nicotine. Les conséquences négatives associées à la nicotine ne se perçoivent pas nécessairement à la naissance ou à l’adolescence, mais à plus long terme.

Effets sur la santé et le bien-être

À court terme, le tabagisme entraîne entre autres les effets suivants :

  • mauvaise haleine;
  • fatigue et diminution du niveau d’énergie;
  • diminution du goût et de l’odorat;
  • toux;
  • souffle court.

Les fumeurs ont aussi plus de risques d’avoir plusieurs problèmes de santé, comme :

  • des problèmes affectant le cœur et les vaisseaux sanguins;
  • des problèmes respiratoires ou pulmonaires, comme de l’asthme ou une toux excessive;
  • certains types de cancers, dont le cancer du poumon;
  • des problèmes de fertilité;
  • chez les femmes : des problèmes menstruels;
  • chez les hommes : des problèmes érectiles.

Diminution de l’espérance de vie

Au moins la moitié des fumeurs mourront des suites de leur consommation de tabac. Leur espérance de vie est diminuée d’au moins 10 ans par rapport à celle des non-fumeurs. Fumer seulement de 1 à 4 cigarettes par jour suffit pour augmenter le risque de mourir prématurément.

Effets de la fumée secondaire

Les non-fumeurs peuvent eux aussi être exposés aux substances chimiques contenues dans la fumée quand ils se trouvent en présence de fumeurs. Ce phénomène s’appelle « exposition à la fumée secondaire ».

La fumée secondaire peut nuire à la santé et au bien-être des personnes qui y sont exposées, qu’elles fument ou non. Ces personnes risquent plus d’avoir des problèmes de santé comme :

  • des problèmes cardiaques;
  • des problèmes pulmonaires ou respiratoires comme de l’asthme ou une toux excessive;
  • le cancer du poumon.

La fumée secondaire est considérée comme l’un des contaminants de l’environnement les plus dangereux pour la santé. Toute exposition à la fumée secondaire est dangereuse : même respirer une petite quantité de fumée secondaire peut être dommageable.

Protection et prévention

Abandon du tabagisme

Cesser de fumer entraîne de nombreux avantages pour la santé pour les personnes de tout âge, dès les premières minutes après l’arrêt. Pour en savoir plus, consultez la page Avantages de l’abandon du tabagisme pour la santé.

Protection contre la fumée secondaire

La seule façon de se protéger contre la fumée secondaire est de fréquenter des espaces sans fumée. Ouvrir une fenêtre, utiliser la hotte de la cuisinière, un ventilateur ou un filtreur d’air ne sont pas efficaces pour se protéger de la fumée secondaire à l’intérieur. Même à l’extérieur, la fumée secondaire peut parfois être un problème, selon le nombre de fumeurs, la vitesse du vent, la température extérieure, la configuration des lieux, etc.

Au Québec, la Loi concernant la lutte contre le tabagisme interdit de fumer dans plusieurs lieux publics. Cette mesure permet d’offrir des espaces sans fumée, notamment :

  • les hôpitaux;
  • les milieux de travail;
  • les écoles et les garderies;
  • les restaurants et les bars, ainsi que leurs terrasses;
  • certains lieux extérieurs comme les aires de jeux pour enfants.

Personnes à risque

Tout le monde risque d’être affecté par le tabagisme ou  la fumée secondaire. Certaines personnes sont toutefois plus susceptibles d’être affectées par la fumée secondaire. Ce sont :

Femmes enceintes

Le tabagisme et l’exposition à la fumée secondaire sont des causes importantes de problèmes de santé chez les femmes enceintes.

Les femmes enceintes qui fument ont un risque plus élevé :

  • d’avoir une grossesse ectopique (grossesse localisée dans les trompes de Fallope);
  • d’avoir un placenta prævia (placenta situé dans le bas de l’utérus) ou une rupture du placenta;
  • d’accoucher prématurément;
  • de donner naissance à un bébé de faible poids, mort-né ou qui présente des malformations.

Les femmes enceintes exposées à la fumée secondaire ont aussi plus de risques de connaître des problèmes à la naissance de leur enfant, par exemple :

  • accoucher prématurément;
  • donner naissance à un bébé de faible poids ou mort-né.

Si vous êtes enceinte, vous devriez éviter de fumer et de vous exposer à la fumée secondaire. Pour connaître les ressources disponibles pour cesser de fumer, consultez la page Avantages de l’abandon du tabagisme sur la santé.

Bébés et enfants

Le tabagisme des proches et des personnes de l’entourage et l’exposition à la fumée secondaire sont des causes importantes de problèmes de santé chez les fœtus, les bébés et les enfants.

Les bébés et les jeunes enfants sont particulièrement sensibles à la fumée secondaire parce que leurs poumons ne sont pas encore complètement formés. Comme les enfants respirent plus rapidement que les adultes, ils sont aussi plus exposés aux substances chimiques contenues dans la fumée secondaire.

Les bébés et les enfants exposés à la fumée secondaire ont plus de risques de souffrir :

  • de toux;
  • d’asthme;
  • de problèmes pulmonaires;
  • d’infections variées :
    • pneumonie,
    • bronchite,
    • otite, etc.

Les fœtus exposés à la fumée secondaire lors de la grossesse ont plus de risques de mourir du syndrome de la mort subite du nourrisson.

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Dernière mise à jour : 24 mai 2017, 09:12

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