Effets de la pollution de l'air sur la santé

Description

Lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise ou qu’un avertissement de smog (brume jaunâtre composée de gaz et de particules) est en vigueur, cela signifie qu’il y a une quantité élevée de polluants dans l’air.

Les principaux polluants de l’air extérieur sont :

  • les particules fines (PM2,5). Ce sont de minuscules particules qui peuvent pénétrer profondément dans le système respiratoire;
  • l'ozone (O3);
  • le dioxyde de soufre (SO2);
  • le dioxyde d'azote (NO2);
  • le monoxyde de carbone (CO).

Ces polluants proviennent entre autres :

  • des véhicules à moteur;
  • des procédés industriels;
  • du chauffage (mazout, bois, propane, etc.);
  • des feux de forêt.

Les polluants de l’air peuvent affecter la santé de l’ensemble de la population. Certaines personnes sont toutefois plus sensibles que d’autres aux polluants et risquent davantage d’en ressentir les effets nuisibles.

Symptômes

Les personnes qui respirent de l’air pollué peuvent avoir divers symptômes. Ceux-ci varient selon la sensibilité de chaque personne à la pollution de l’air. À court terme, les principaux symptômes sont les suivants :

  • irritation des yeux;
  • respiration sifflante ou difficulté à respirer;
  • irritation et inflammation des voies respiratoires (toux);
  • augmentation de l’essoufflement, en particulier durant l’activité physique.

La sévérité de ces symptômes dépend notamment de l’état de santé de la personne ainsi que du niveau de pollution auquel elle est exposée. Une mauvaise utilisation de certains médicaments pourrait également contribuer à faire apparaître ces symptômes et les aggraver.

Il est important de noter que les symptômes ressentis peuvent également être causés par d’autres facteurs que la pollution de l’air tels que :

Quand consulter

Vous devez consulter un médecin rapidement si vous présentez un des symptômes suivants :

  • sensation de serrement ou d’oppression à la poitrine;
  • douleur ressentie lors d’une profonde respiration;
  • difficulté à respirer sans avoir fait d’effort physique.

Si vous avez des questions sur votre état de santé, appelez Info-Santé 811.

Complications

Une personne qui respire régulièrement de l'air pollué pendant plusieurs années peut avoir certains problèmes de santé :

  • une maladie chronique des poumons, comme la bronchite chronique;
  • une maladie cardiovasculaire, c’est-à-dire une maladie du cœur et des vaisseaux sanguins;
  • un cancer du poumon.

Respirer de l’air pollué peut aussi aggraver les symptômes des personnes qui souffrent déjà de maladies chroniques, particulièrement de maladies respiratoires ou cardiaques. Dans de rares cas, cela peut entraîner une hospitalisation ou le décès prématuré de la personne.

Facteurs de risque

Les risques de ressentir des malaises causés par la pollution de l’air augmentent :

  • lorsque la qualité de l’air extérieur est mauvaise;
  • lorsqu’un avertissement de smog est en vigueur;
  • quand la chaleur est accablante;
  • lors d’activités physiques intenses ou de sorties de longue durée, alors que les gens respirent une grande quantité d’air.

Personnes à risque

Certaines personnes ont plus de risques de présenter des symptômes si elles sont exposées à une mauvaise qualité de l’air ou à du smog :

  • les personnes atteintes de problèmes respiratoires comme :
    • l’asthme,
    • l’emphysème,
    • la bronchite chronique,
    • une autre maladie pulmonaire obstructive chronique, etc.;
  • les personnes atteintes de maladies cardiaques comme l’angine;
  • les personnes qui ont déjà eu une crise cardiaque;
  • les personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète;
  • les femmes enceintes;
  • les bébés et les enfants de moins de 5 ans;
  • les personnes âgées;
  • les personnes qui font de l’exercice intense à l’extérieur ou qui travaillent régulièrement à l’extérieur. Ces personnes peuvent respirer une grande quantité d’air pollué.

Protection et prévention

Prenez l’habitude de vérifier la qualité de l’air dans votre région. Lorsque la qualité de l’air est mauvaise ou qu’un avertissement de smog est en vigueur, vous pouvez prendre certaines précautions. Consultez la page Prévenir les effets de la pollution de l’air sur la santé pour y trouver davantage de conseils pour assurer votre bien-être et celui de vos proches.

Est-ce que l'information de cette page vous a été utile?


  

Dernière mise à jour : 21 septembre 2017, 10:21

Avis

Inscription auprès d'un médecin de famille Qu'est-ce que le cannabis ? Vaccination Vaccination Rendez-vous santé Québec