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Vaccination contre la grippe

La grippe se transmet très facilement. Se faire vacciner chaque année constitue le meilleur moyen de se protéger contre la grippe et ses complications.

En effet, la vaccination permet au corps de fabriquer des anticorps pour combattre la grippe. Cependant, les études ont montré que le nombre d’anticorps peut diminuer dans l'année suivant la vaccination. Cette diminution touche particulièrement les jeunes enfants, les personnes plus âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Par ailleurs, les virus qui causent la grippe changent continuellement. La composition du vaccin contre la grippe est revue chaque année afin d’y inclure les souches de virus qui devraient circuler le plus pendant la saison de la grippe.

Pour toutes ces raisons, il est fortement recommandé de se faire vacciner chaque année afin de se protéger des complications de la grippe. Consultez tous les détails du programme de vaccination contre la grippe pour savoir comment procéder et où vous faire vacciner.

Description du vaccin

Au Québec, le vaccin est offert sous 2 formes :

Sécurité du vaccin

Le vaccin contre la grippe est sécuritaire. Il ne peut pas transmettre la grippe ni aucune autre maladie. En effet, les virus ou parties de virus qu’il contient sont tués ou trop affaiblis pour se reproduire et causer la grippe.

Au Canada et à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il existe plusieurs programmes de surveillance liés à la vaccination. Ces programmes assurent, entre autres, la qualité des vaccins offerts. L’un de ceux-ci est le programme québécois de surveillance des « effets secondaires possiblement reliés à l’immunisation » (ESPRI). Ce programme a été mis en place en 1990 par le ministère de la Santé et des Services sociaux.

Efficacité du vaccin

Le vaccin contre la grippe prend généralement 2 semaines avant d’être pleinement efficace.

La protection offerte par le vaccin peut varier d’une personne à l’autre, mais elle dure au moins 6 mois. 

Il faut aussi savoir que le vaccin protège seulement contre les souches de virus de la grippe qu’il contient. Il ne protège pas contre les autres infections respiratoires, comme le rhume. La grippe est souvent confondue avec le rhume. Pour en savoir plus, consultez la page Différences entre la grippe et le rhume.

Facteurs d’efficacité

L’efficacité du vaccin dépend :

  • de l’âge de la personne vaccinée;
  • de l’état de son système immunitaire, c’est-à-dire le système qui permet à son corps de se défendre contre les infections;
  • du degré de parenté entre les souches de virus qui circulent et celles que contient le vaccin.

La protection offerte par le vaccin contre la grippe n’est donc pas de 100 %. Le vaccin prévient la grippe chez environ 60 % des personnes en bonne santé lorsque les souches de virus qu’il contient correspondent bien aux souches en circulation.

Il peut arriver, de manière exceptionnelle, que les souches du virus incluses dans le vaccin soient différentes des sources en circulation. En effet, le virus peut évoluer autrement de ce qui a été prédit. L’efficacité du vaccin se voit alors diminuée. Malgré cela, la vaccination annuelle contre la grippe demeure recommandée.

Chez les personnes âgées de 60 ans ou plus et les personnes atteintes d’une maladie chronique, le vaccin permet surtout de diminuer les risques de complications de la grippe, d’hospitalisation et de décès.

Vaccination des enfants

Il est important de faire vacciner les enfants afin qu’ils soient bien protégés contre la grippe et ses complications. Si votre enfant ne se sent pas bien le jour de la vaccination, consultez la section Conditions de report de la vaccination pour savoir si vous devez ou non retarder sa vaccination.

Voici quelques renseignements concernant la vaccination des enfants, en fonction de leur âge :

Enfants de moins de 6 mois

Il n’est pas recommandé de faire vacciner les enfants âgés de moins de 6 mois. En effet, l’efficacité du vaccin n’a pas été prouvée pour les enfants de cet âge. Le vaccin ne leur est donc pas offert.

Toutefois, les enfants de moins de 6 mois peuvent eux aussi attraper la grippe. De plus, ils font partie des personnes qui ont plus de risques de présenter des complications. Il est donc important que toutes les personnes de l’entourage des enfants de moins de 6 mois soient vaccinées pour éviter de leur transmettre la grippe.

Si vous avez un enfant de moins de 6 mois, vous et votre entourage pouvez recevoir le vaccin gratuitement dans le cadre du programme de vaccination contre la grippe.

Enfants de moins de 9 ans

Les enfants de moins de 9 ans qui se font vacciner pour la première fois contre la grippe doivent recevoir 2 doses du vaccin. La 2e dose doit être donnée un mois après la 1re. Les parents doivent donc prévoir 2 visites pour faire vacciner leur enfant contre la grippe.

En effet, comme la plupart des vaccins administrés durant l’enfance, la 1re injection du vaccin contre la grippe doit être suivie d’une injection de rappel chez les enfants. La 1re dose du vaccin permet en quelque sorte au système immunitaire de l’enfant de « faire connaissance avec le virus » et de le combattre, mais pendant quelques semaines seulement. La 2e dose permet au système immunitaire de l’enfant de produire plus d’anticorps pour combattre le virus sur une plus longue période.

Il est donc très important que les enfants de moins de 9 ans qui se font vacciner pour la première fois contre la grippe reçoivent les 2 doses du vaccin. La 2e dose leur permettra d’être bien protégés pendant toute la saison de la grippe.

Cette démarche s’applique aussi aux enfants qui ont reçu le vaccin contre la grippe pandémique A (H1N1) en 2009. Ces enfants doivent recevoir 2 doses du vaccin s’ils se font vacciner pour la première fois contre la grippe.

Seuls les enfants de moins de 9 ans qui se sont déjà fait vacciner contre la grippe n’ont besoin que d’une seule dose du vaccin.

Enfants de 9 ans et plus

À partir de l’âge de 9 ans, les enfants qui se font vacciner contre la grippe reçoivent une seule dose du vaccin, même s’ils n’ont jamais été vaccinés contre la grippe auparavant.

En effet, le système immunitaire d’un enfant de 9 ans est assez mature pour produire assez d’anticorps pour le protéger après 1 seule dose de vaccin.

Conditions de report de la vaccination

Il existe très peu de raisons pour reporter la vaccination.

Ainsi, les personnes qui ont le rhume peuvent se faire vacciner sans problème. Si une personne qui devait recevoir le vaccin intranasal a beaucoup de sécrétions dans le nez, il est possible de lui donner le vaccin injectable.

Seule une maladie grave pourrait amener un vaccinateur à retarder une vaccination, après avoir évalué l’état général de la personne à vacciner. Le fait de faire de la fièvre n’est pas à lui seul un signe de maladie grave.

Symptômes après la vaccination

Certaines réactions peuvent survenir après la vaccination :

Dernière mise à jour : 08 janvier 2016, 09:47

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