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Prévenir les problèmes de santé liés aux eaux de baignade

Description

Les eaux de baignade comprennent les eaux des plages, des lacs, des rivières et des bassins artificiels tels que les piscines intérieures et extérieures et les spas. Les eaux de baignade peuvent être contaminées par des microorganismes (bactéries, parasites, virus) ou par divers polluants. Cette contamination de l’eau est responsable de certains problèmes de santé, qui peuvent survenir quand :

  • une personne avale de l’eau contaminée;
  • la peau d'une personne entre en contact avec de l’eau contaminée;
  • une personne respire des chloramines dégagées par l’addition de chlore dans l’eau.

Pour en savoir plus sur ces problèmes de santé, consultez la page Problèmes de santé liés aux eaux de baignade.

Précautions générales à prendre lors de la baignade

Lorsque vous vous baignez, vous devez prendre des précautions :

  • pour éviter de contaminer l’eau;
  • pour éviter les problèmes de santé causés par des microorganismes ou par d’autres polluants présents dans l’eau.

Assurez-vous de prendre les précautions nécessaires :

  • N’avalez pas l’eau dans laquelle vous vous baignez.
  • Évitez de vous baigner si :
    • vous avez la diarrhée ou la nausée;
    • vous souffrez d’une infection contagieuse de la peau ou vous avez une plaie ouverte.
  • Évitez de manger beaucoup avant de vous baigner, afin de diminuer vos risques de vomir dans l’eau.
  • Mettez une couche spécialement conçue pour la baignade à votre bébé et changez-la souvent. Amenez régulièrement vos jeunes enfants à la toilette.
  • Informez le responsable de l’endroit où vous vous baignez de tout incident ou problème qui pourrait affecter la qualité de l’eau.

Précautions particulières à prendre selon l'endroit où vous vous baignez

Plages

  • Appliquez votre crème solaire une demi-heure avant de vous baigner.  
  • Baignez-vous si possible dans des endroits où la qualité de l’eau est régulièrement analysée et où les résultats des analyses sont affichés. C’est le cas, par exemple, des plages inscrites au Programme Environnement-Plage Ce lien ouvre une nouvelle fenêtre..
  • Assurez-vous auprès du responsable de la plage qu’il n’y a pas d’algues bleu-vert dans l’eau et que celle-ci ne présente aucun autre problème.
  • Évitez si possible les plages où des cas de dermatite du baigneur ont été rapportés. Dans le doute, prenez toujours les précautions suivantes :
    • En sortant de l’eau, asséchez votre peau en la frottant vigoureusement avec une serviette.
    • Évitez de nourrir les oiseaux aquatiques. Leurs excréments peuvent contenir des bactéries ou des parasites tels les cercaires (de petites larves pouvant causer la dermatite du baigneur) qui peuvent contaminer l’eau.
    • Si vous présentez des symptômes de la dermatite du baigneur, informez le responsable de la plage où vous vous êtes baigné.

Piscines intérieures et autres bassins artificiels, y compris les spas intérieurs et les bains à remous

  • Allez à la toilette juste avant de vous baigner.
  • Prenez une douche avec du savon pendant au moins une minute et rincez-vous bien. Vous limiterez ainsi la quantité de contaminants (sueur, sécrétions, particules de peau, résidus de cosmétiques, urine et selles) que vous pourriez laisser dans l’eau.
  • Évitez de vous mettre la tête sous l’eau dans un spa. Vous risquerez moins de faire une infection si de l’eau entre dans votre bouche ou dans vos oreilles.
  • Respectez le nombre de baigneurs permis dans le spa. La quantité de microorganismes dans l’eau et le risque d’infection augmentent avec le nombre de baigneurs.

Piscines extérieures et autres bassins artificiels extérieurs

  • Appliquez votre crème solaire une demi-heure avant de vous baigner.
  • Allez à la toilette juste avant de vous baigner.
  • Prenez une douche sans savon, pendant au moins une minute. La douche sans savon débarrasse votre peau du surplus de crème solaire et des autres contaminants. Elle permet de limiter la contamination de l’eau tout en laissant suffisamment de crème solaire sur votre peau pour vous protéger du soleil.
  • Évitez de manger et de boire près du lieu de baignade.

Règlement sur la qualité de l'eau des piscines et autres bassins artificiels

Les baigneurs ne peuvent pas se fier sur la clarté de l’eau pour évaluer la qualité de l’eau des piscines et spas qu’ils utilisent. Le ministère du Développement durable, de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques a donc établi des dispositions pour assurer la qualité de l’eau des piscines et des spas publics. Ces dispositions figurent dans le Règlement sur la qualité de l’eau des piscines et autres bassins artificiels Ce lien ouvre une nouvelle fenêtre..

Selon ce règlement, le responsable de toute piscine ou spa public doit vérifier chaque jour le taux de chlore dans l’eau. De plus, il doit prendre des échantillons d’eau et les faire analyser pour vérifier si l’eau est contaminée par des microorganismes. La fréquence des analyses des échantillons d’eau varie selon le type de bassin :

  • bassins extérieurs : toutes les 2 semaines;
  • bassins intérieurs : toutes les 4 semaines.

Les résultats de ces tests doivent être affichés de manière à permettre aux baigneurs de les consulter.

Si les résultats des tests ne sont pas affichés ou s’ils ne sont pas disponibles, vous n’avez aucun moyen de savoir si l’eau de la piscine ou du bassin est de bonne qualité. Vous avez donc plus de risques d’attraper diverses infections.

De plus, certaines bactéries résistantes au traitement de l’eau, comme la Legionella ne peuvent pas toujours être complètement éliminées de l’eau. Il est donc recommandé d’éviter de se baigner dans les bassins où les résultats des tests ne sont pas disponibles. Cette recommandation est particulièrement importante dans le cas des personnes :

  • dont le système immunitaire est très affaibli;
  • qui sont traitées contre le cancer;
  • qui ont subi une transplantation d’organe.

Ces personnes devraient en particulier éviter de se baigner dans les spas parce que la température de l’eau y est plus élevée, ce qui peut favoriser la croissance de la Legionella ou d’autres bactéries.

Site d'intérêt

Règlement sur la qualité de l'eau des piscines et autres bassins artificiels Ce lien ouvre une nouvelle fenêtre.
Ministère du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques

Dernière mise à jour : 18 août 2015, 15:00

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